Kalenderwochen

Welche Kalenderwoche ist heute?


Heute ist Kalenderwoche


Die Kalenderwoche (KW)

In Büros auf der ganzen Welt sprechen alle von einer geheimnisvollen Kalenderwoche, auch als KW bekannt. Gewöhnliche Menschen haben jedoch ein kleines Problem damit: Wie zum Teufel sollen wir die aktuelle Kalenderwoche kennen? Wir wollen dieser ausgegrenzten Spezies in deutschen Büros helfen: Hier finden Sie die aktuelle Kalenderwoche (KW) kostenlos.

Welche Geschichte steckt hinter Kalenderwochen?

Ein Jahr hat 52 Wochen und damit 52 Kalenderwochen (manchmal auch Wochennummer genannt), richtig? Leider ist das nicht so einfach. Wie alles im Leben, steckt mehr dahinter. Warum sollte es einfach sein, wenn es auch kompliziert sein kann? Aber eins nach dem anderen!

Die erste Kalenderwoche des Jahres

Es spielt keine Rolle, ob ein Jahr 52 Wochen oder 53 Wochen hat: Die erste Kalenderwoche des Jahres ist immer die Woche des 4. Januar oder die Woche des ersten Donnerstags des Jahres. Eine Kalenderwoche beginnt immer am Montag und endet am Sonntag, gemäß ISO 8601.

52 oder 53 Kalenderwochen

In der Regel gibt es 52 Kalenderwochen pro Kalenderjahr. Unter bestimmten Umständen können es jedoch auch 53 Kalenderwochen sein. Nämlich dann, wenn das Jahr an einem Donnerstag beginnt oder wenn das Jahr ein Schaltjahr ist und der Neujahrstag ein Mittwoch ist.

Wo finde ich Kalender mit Kalenderwochen?

Die meisten gedruckten Kalender zeigen die Kalenderwoche im Kleindruck.

Kalenderwochen in digitalen Kalendern?

Es ist auch sehr einfach, Wochennummern in digitalen Kalendern anzuzeigen.

Kalenderwochen in Outlook

In Outlook 2010 finden Sie die Option zur Anzeige von Wochennummern unter „Datei“ » „Optionen“ » „Kalender“ » „Wochennummern in der Monatsansicht und im Datums Navigator anzeigen“.

Kalenderwochen in iCal / Kalender (Mac OS X)

Um Kalenderwochen im Mac OS X-Kalender anzuzeigen, gehen Sie zu „Kalender“ » „Einstellungen“ » „Erweitert“ » „Wochennummern anzeigen“.

Kalenderwochen in Mozilla Thunderbird

Thunderbird ist so intelligent, dass er automatisch die aktuelle Kalenderwoche anzeigt. Wenn das nicht der Fall ist, können Sie die Wochennummern als Zusatz für Thunderbird von hier herunterladen.

Die Geschichte des westlichen Kalenders

In den frühesten Zeiten berechneten die Menschen die Zeit, indem sie die Perioden von Licht und Dunkelheit beobachteten, die sich ständig abwechselten. Der Sonnentag gilt als die früheste Form des Kalenders. Der zweite wesentliche Grundtyp des Kalenders war der Arbiträr-Kalender, der durch wiederholtes Zählen der Tage, entweder gegen unendlich oder in einem Zyklus, entstand. Nichtsdestotrotz gab es mehrere Probleme mit dem arbiträren Kalender. Erstens konnten die Bauern der frühen Zivilisationen nicht den perfekten Zeitpunkt für die Aussaat ihrer Feldfrüchte berechnen. Der Anbau von Feldfrüchten ist eine Tätigkeit, die eng mit den Jahreszeiten verbunden ist, und der arbiträre Kalender basierte nicht auf der Dauer der Jahreszeiten. Daher begannen die Menschen, den Durchgang der Sonne durch einen festen Punkt zu beobachten, und diese Praxis war der Vorläufer des Sonnenkalenders. Kalender, die auf Mond- und Sternenzyklen basierten, wurden auch in der Antike verwendet.

Frühere historische Kalender

Einer der ersten wirklich wissenschaftlichen Kalender war der ägyptische Kalender. Nach diesem Kalender bestand ein Jahr aus 12 Monaten, und jeder Monat hatte genau 30 Tage. Die Monate wurden weiter in drei Wochen unterteilt, wobei jede Woche 10 Tage dauerte. Später wurde der babylonische Kalender entwickelt, der ein Lunisolarkalender war. Die Jahre in diesem Kalender bestanden aus 12 Mondmonaten, und jeder Monat begann mit dem Erscheinen einer neuen Mondsichel. Die Griechen benutzten einen Kalender, der dem babylonischen Kalender sehr ähnlich war, aber sie hatten auch andere Kalender, wie den demokratischen Staatskalender mit 10 arbiträren Monaten und einen Landwirtschaftskalender. Der erste römische Kalender wurde von Romulus geschaffen, und er hatte 10 Monate im Jahr, wobei jeder Monat 30 oder 31 Tage dauerte. Die Römer hatten eine Reihe von Kalendern, und der bemerkenswerteste davon war der Julianische Kalender. Der jüdische Kalender war ein weiterer früher Kalendertyp, der keine epagomenalen Tage enthielt. Der siebte Tag wurde Sabbat genannt.

Der Julianische Kalender

Der Julianische Kalender wurde 45 v. Chr. von Julius Cäsar eingeführt. Obwohl er 12 Monate hatte, waren viele seiner Monate kürzer als die Monate des modernen Kalenders. So bestand ein Julianisches Jahr nur aus 355 Tagen. Vor den Reformen von Julius Cäsar begann das Jahr am 31. März. Es wurde auch ein Schaltmonat mit 23 oder 24 Tagen geschaffen, um den Kalender richtig auf den Zyklus der Jahreszeiten auszurichten. Der römische Kalender hatte ebenfalls einen wiederkehrenden Wochenzyklus, der dem modernen Zyklus ähnlich ist, aber jede Woche umfasste acht Tage. Julius Cäsar führte eine Reihe von Reformen des alten römischen Kalenders ein. Eine davon war die Hinzufügung von Tagen zum Februar, um ihn zu einem 28-Tage-Monat zu machen. Außerdem wurde die Woche um einen Tag verkürzt, so dass sie nun eine 7-Tage-Woche war. Zusätzlich führte Cäsar die Schaltjahresregel ein, die besagt, dass alle Schaltjahre gleichmäßig durch vier geteilt werden sollten.

Die Berechnung von Ostern

In seinem bahnbrechenden Werk Ecclesiastical History of the English (Kirchengeschichte der Engländer) beschrieb der Historiker Bede, wie die römische Kirche und die irische Kirche unterschiedliche Meinungen über die Berechnung von Ostern hatten. Auf der Synode von Wilby hörte König Oswy beide Seiten des Arguments und entschied sich schließlich für die römische Methode, die vorschlug, dass der Ostertag auf den ersten Sonntag nach dem österlichen Vollmond fallen sollte. Der Einfluss der mächtigen römischen Kirche des 14. Jahrhunderts sorgte auch dafür, dass die meisten europäischen Regionen das römische Verfahren übernahmen. In dieser Zeit wurde die „Anno Domini“-Datierung, oder „AD“, eingeführt. Anno Domini ist die Zählung der Jahre ab der Zeit der Inkarnation Jesu Christi.

Unser Jahr

Der Kalender basiert auf drei astronomischen Schlüsselereignissen.

  • Ein Tag, d.h. die Zeit von einem Sonnenaufgang bis zum nächsten Sonnenaufgang – eine vollständige Umdrehung der Erde.
  • Ein Jahr, das ungefähr 365,24 Tage beträgt – eine vollständige Umkreisung der Erde um die Sonne.
  • Ein Monat, d.h. etwa 29,53 Tage – eine vollständige Umkreisung des Mondes um die Erde.

Da diese Zeitspannen nicht leicht einzuteilen sind, waren Kalender schon immer nicht perfekt. Einige waren in der alten Tradition verwurzelt, andere entwickelten sich, als die Menschheit ein größeres Verständnis von Wissenschaft und Astronomie erlangte. Einige Kalender, wie der christliche Kalender (der heute der wichtigste Kalender ist), konzentrierten sich auf die Umlaufbahn der Erde. Andere, wie der islamische Kalender, konzentrierten sich auf die Umlaufbahn des Mondes. Wieder andere, wie der jüdische Kalender und der chinesische Kalender, kombinieren beide.

Weitere Einzelheiten

Die meisten Kalender basieren auf astronomischen Ereignissen. Aus unserer Sicht auf die Erde sind die beiden wichtigsten astronomischen Objekte die Sonne und der Mond, weshalb ihre Zyklen für den Aufbau und das Verständnis von Kalendern sehr wichtig sind.

Unser Konzept eines Jahres basiert auf der Bewegung der Erde um die Sonne. Die Zeit von einem festen Punkt, wie etwa einer Sonnenwende oder Tagundnachtgleiche, bis zum nächsten wird als tropisches Jahr bezeichnet. Seine Länge beträgt derzeit 365,242190 Tage, aber sie variiert. Um 1900 betrug seine Länge 365,242196 Tage, und um 2100 wird es 365,242184 Tage betragen.

Unser Konzept eines Monats basiert auf der Bewegung des Mondes um die Erde, obwohl diese Verbindung in dem heute gebräuchlichen Kalender unterbrochen wurde. Die Zeit von einem Neumond zum nächsten wird synodischer Monat genannt, und seine Länge beträgt derzeit 29,5305889 Tage, aber sie variiert. Um 1900 betrug seine Länge 29,5305886 Tage, und um 2100 wird er 29,5305891 Tage betragen.

Beachten Sie, dass diese Zahlen Durchschnittswerte sind. Die tatsächliche Länge eines bestimmten Jahres kann aufgrund des Einflusses der Gravitationskraft von anderen Planeten um mehrere Minuten variieren. Ebenso kann die Zeit zwischen zwei Neumonden aufgrund einer Reihe von Faktoren um mehrere Stunden variieren, unter anderem aufgrund von Änderungen der Gravitationskraft der Sonne und der Neigung der Mondumlaufbahn.

Bedauerlicherweise ist die Länge des tropischen Jahres nicht ein Vielfaches der Länge des Synoden-Monats. Das bedeutet, dass bei 12 Monaten pro Jahr die Verbindung zwischen unserem Monat und dem Mond nicht aufrechterhalten werden kann.

19 Tropenjahre sind jedoch 234.997 synodische Monate, was einer ganzen Zahl sehr nahe kommt. Alle 19 Jahre fallen also die Mondphasen auf die gleichen Daten (wenn da nicht die Schiefe wäre, die durch die Schaltjahre eingeführt wurde). Neunzehn Jahre wird ein metonischer Zyklus genannt (nach Meton, einem Astronomen aus Athen im 5. Jahrhundert v. Chr.).

Zusammenfassend kann man also sagen: Es gibt drei wichtige Zahlen zu beachten:

  • Ein tropisches Jahr hat 365,24219 Tage.
  • Ein synodischer Monat hat 29,53059 Tage.
  • 19 Tropenjahre ist nahe an einer ganzen Zahl synodischer Monate.

Der christliche Kalender (Gregorianischer Kalender) basiert auf der Bewegung der Erde um die Sonne, während die Monate keinen Zusammenhang mit der Bewegung des Mondes haben.

Der islamische Kalender hingegen basiert auf der Bewegung des Mondes, während das Jahr in keinem Zusammenhang mit der Bewegung der Erde um die Sonne steht.

Schließlich kombiniert der jüdische Kalender beides, indem seine Jahre mit der Bewegung der Erde um die Sonne und seine Monate mit der Bewegung des Mondes verbunden sind.

Astronomische Grundlagen von Kalendern

Die wichtigsten astronomischen Zyklen sind der Tag (basierend auf der Rotation der Erde um ihre Achse), das Jahr (basierend auf der Umdrehung der Erde um die Sonne) und der Monat (basierend auf der Umdrehung des Mondes um die Erde). Die Komplexität von Kalendern entsteht, weil diese Umdrehungszyklen keine ganzzahlige Anzahl von Tagen umfassen und weil astronomische Zyklen weder konstant noch perfekt miteinander kommentierbar sind.

Was sind unterschiedliche Jahresmaße?

Das tropische Jahr ist definiert als das mittlere Intervall zwischen den Frühlings-Tagundnachtgleichen; es entspricht dem Zyklus der Jahreszeiten. Unser Kalenderjahr ist mit dem tropischen Jahr verbunden, das zwischen zwei März-Tagundnachtgleichen gemessen wird, wie es ursprünglich von Cäsar und Sosigenes festgelegt wurde. Der folgende Ausdruck, der auf den Bahnelementen von Laskar (1986) basiert, wird zur Berechnung der Länge des tropischen Jahres verwendet:

365,2421896698 – 0,00000615359 T – 7,29E-10 T2 + 2,64E-10 T3 (Tage)

wobei T = (JD – 2451545.0) / 36525 und JD die julianische Tageszahl ist. Das Intervall von einer bestimmten Frühlings-Tagundnachtgleiche zur nächsten kann jedoch von diesem Mittelwert um mehrere Minuten abweichen.

Eine andere Art von Jahr wird als das siderische Jahr bezeichnet, d.h. die Zeit, die die Erde braucht, um die Sonne zu umlaufen. Im Jahr 2000 beträgt die Länge des tropischen Jahres 365,24219 Tage und die Länge des siderischen Jahres 365,2564 Tage.

Der synodische Monat, das mittlere Intervall zwischen den Konjunktionen von Mond und Sonne, entspricht dem Zyklus der Mondphasen. Der folgende Ausdruck für den synodischen Monat basiert auf der Mondtheorie von Chapront-Touze‘ und Chapront (1988):

29,5305888531 + 0,00000021621 T – 3,64E-10 T2 (Tage).

Wiederum T = (JD – 2451545.0)/36525 und JD ist die julianische Tageszahl. Jeder einzelne Phasenzyklus kann vom Mittelwert um bis zu sieben Stunden abweichen.

In den vorhergehenden Formeln wird T in julianischen Jahrhunderten der Terrestrischen Dynamischen Zeit (TDT) gemessen, die unabhängig von der variablen Rotation der Erde ist. Daher sind die Längen des tropischen Jahres und des synodischen Monats hier in Tagen von 86400 Sekunden der Internationalen Atomzeit (TAI) definiert.

Aus diesen Formeln sehen wir, dass sich die Zyklen langsam mit der Zeit ändern. Darüber hinaus sollten die Formeln nicht als absolute Fakten betrachtet werden; sie sind die besten Annäherungen, die heute möglich sind. Deshalb kann ein Kalenderjahr mit einer ganzzahligen Anzahl von Tagen nicht perfekt mit dem tropischen Jahr synchronisiert werden. Eine ungefähre Synchronisation der Kalendermonate mit den Mondphasen erfordert eine komplexe Monatsfolge von 29 und 30 Tagen. Der Einfachheit halber ist es üblich, von einem Mondjahr mit zwölf synodischen Monaten oder 354,36707 Tagen zu sprechen.

Aus dieser Tatsache haben sich drei verschiedene Arten von Kalendern ergeben. Ein Sonnenkalender, für den der Gregorianische Kalender in seiner zivilen Verwendung ein Beispiel ist, ist so konzipiert, dass er die Synchronität mit dem tropischen Jahr beibehält. Um dies zu erreichen, werden Tage interkaliert (und so Schaltjahre gebildet), um die durchschnittliche Länge des Kalenderjahres zu erhöhen. Ein Mondkalender, wie z.B. der islamische Kalender, folgt dem Mondphasenzyklus ohne Rücksicht auf das tropische Jahr. Daher verschieben sich die Monate des islamischen Kalenders systematisch in Bezug auf die Monate des gregorianischen Kalenders. Der dritte Kalendertyp, der Lunisolarkalender, hat eine auf dem Mondphasenzyklus basierende Monatsfolge; alle paar Jahre wird jedoch ein ganzer Monat eingefügt, um den Kalender wieder in Phase mit dem tropischen Jahr zu bringen. Der hebräische und der chinesische Kalender sind Beispiele für diese Art von Kalender.

Da Kalender geschaffen werden, um gesellschaftlichen Bedürfnissen zu dienen, ist die Frage nach der Genauigkeit eines Kalenders in der Regel irreführend oder fehlgeleitet. Ein Kalender, der auf einem festen Regelwerk basiert, ist genau, wenn die Regeln konsequent angewendet werden. Bei Kalendern, die versuchen, astronomische Zyklen zu replizieren, kann man sich fragen, wie genau die Zyklen repliziert werden. Allerdings sind astronomische Zyklen nicht absolut konstant, und sie sind nicht genau bekannt. Nur ein reiner Beobachtungskalender hält auf lange Sicht die Synchronität mit astronomischen Phänomenen aufrecht. Ein Beobachtungskalender weist jedoch kurzfristige Unwägbarkeiten auf, da die Naturphänomene komplex sind und die Beobachtungen fehleranfällig sind.

Was sind Tagundnachtgleichen und Sonnenwenden?

Tagundnachtgleichen und Sonnenwenden werden häufig als Ankerpunkte für Kalender verwendet. Für Menschen in der nördlichen Hemisphäre:

Die Wintersonnenwende ist die Zeit im Dezember, wenn die Sonne ihren südlichsten Breitengrad erreicht. Zu dieser Zeit haben wir den kürzesten Tag. Das Datum liegt in der Nähe des 21. Dezember.

Sommersonnenwende ist die Zeit im Juni, wenn die Sonne ihren nördlichsten Breitengrad erreicht. Zu dieser Zeit haben wir den längsten Tag. Das Datum liegt in der Nähe des 21. Juni.

Die Frühlings-Tagundnachtgleiche ist die Zeit im März, wenn die Sonne den Äquator passiert und sich von der Süd- zur Nordhalbkugel bewegt. Tag und Nacht haben ungefähr die gleiche Länge. Das Datum liegt in der Nähe des 20. März.

Herbstäquinoktium ist die Zeit im September, wenn die Sonne den Äquator passiert und von der Nord- zur Südhalbkugel wandert. Tag und Nacht haben ungefähr die gleiche Länge. Das Datum liegt in der Nähe des 22. September.

Für Menschen auf der Südhalbkugel ist die Wintersonnenwende im Juni, die Frühlings-Tagundnachtgleiche im September usw.

Das astronomische „tropische Jahr“ wird häufig als die Zeit zwischen, sagen wir, zwei Frühlings-Tagundnachtgleichen definiert, aber das stimmt eigentlich nicht. Gegenwärtig ist die Zeit zwischen zwei Frühlings-Tagundnachtgleichen etwas größer als das tropische Jahr. Der Grund dafür ist, dass sich die Position der Erde auf ihrer Umlaufbahn zum Zeitpunkt der Sonnenwenden und Tagundnachtgleichen jedes Jahr leicht verschiebt (es dauert etwa 21.000 Jahre, bis sie die Umlaufbahn vollständig umrundet hat). Dies, zusammen mit der Tatsache, dass die Erdumlaufbahn nicht vollständig kreisförmig ist, führt dazu, dass sich die Tagundnachtgleichen und Sonnenwenden gegeneinander verschieben.

Das mittlere tropische Jahr des Astronomen ist eigentlich ein etwas künstlicher Mittelwert des Zeitraums zwischen dem Zeitpunkt, an dem sich die Sonne in einer bestimmten Position am Himmel in Bezug auf die Tagundnachtgleichen befindet, und dem nächsten Zeitpunkt, an dem sich die Sonne wieder in der gleichen Position befindet.

Hat die Kirche Astronomie studiert?

Ja, das hat sie.

Obwohl die römisch-katholische Kirche einst einen langen und erbitterten Krieg gegen die Wissenschaft und die Astronomie geführt hat (wobei sie insbesondere Galileo verurteilte), war sie im Allgemeinen recht stark in der Astronomie engagiert. Die Kirche unterstützte das Studium der Astronomie über sechs Jahrhunderte lang, von der Wiederbelebung der antiken Gelehrsamkeit im Spätmittelalter bis zur Aufklärung, finanziell und sozial mehr als jede andere und wahrscheinlich alle anderen Institutionen. Die Kirche suchte nicht unbedingt Wissen um des Wissens willen, ein traditionelles Ziel der reinen Wissenschaft. Vielmehr wollte sie, wie viele Mäzene, als Gegenleistung für ihre Investitionen etwas Praktisches: vor allem die Verbesserung des Kalenders, damit die Kirchenbeamten das Datum von Ostern genauer bestimmen konnten.

Wann das Fest der Auferstehung Christi gefeiert werden sollte, war zu einer bürokratischen Krise in der Kirche geworden. Traditionell fiel Ostern auf den Sonntag nach dem ersten Vollmond im Frühling. Doch im 12. Jahrhundert waren die üblichen Methoden, dieses Datum vorherzusagen, schief gegangen. Um ein Datum für den Ostersonntag Jahre im Voraus festzulegen und damit die Macht und Einheit der Kirche zu stärken, hatten sich Päpste und kirchliche Amtsträger jahrhundertelang auf Astronomen verlassen, die über alte Handschriften nachdachten und Instrumente entwickelten, die sie an die Spitze der wissenschaftlichen Revolution setzten.

In ihrem wissenschaftlichen Eifer adaptierte die Kirche Kathedralen in ganz Europa und einen Turm im Vatikan selbst, so dass ihre abgedunkelten Gewölbe als Sonnenobservatorien dienen konnten. Sonnenstrahlen, die an religiöser Kunst und Marmorsäulen vorbei fielen, inspirierten nicht nur die Gläubigen, sondern lieferten den Astronomen auch Informationen über die Sonne, die Erde und ihre himmlische Beziehung. Unter anderem enthüllten Sonnenbilder, die auf den Boden der Kathedrale projiziert wurden, den Verlauf dunkler Flecken auf dem Gesicht der Sonne, ein Schönheitsfehler am Himmel, den Theologen einst für fehlerfrei hielten. Im Laufe der Jahrhunderte wurden Observatorien in Kathedralen und Kirchen in ganz Europa gebaut, unter anderem in Rom, Paris, Mailand, Florenz, Bologna, Palermo, Brüssel und Antwerpen.

Verurteilte die Kirche Galileo?

Ja. Die traditionelle Ansicht über die Wissenschaftsfeindlichkeit der Kirche entstand aus ihrer berühmten Fehde mit Galileo, der 1632 wegen astronomischer Ketzerei zu Hausarrest verurteilt wurde.

Seit der Antike hatten Astronomen die Erde in den Mittelpunkt der Planetenbewegungen gestellt, eine Ansicht, die sich die Kirche zu eigen gemacht hatte. Doch Galileo kam mit dem neuen Teleskop zu der Überzeugung, dass sich die Planeten tatsächlich um die Sonne bewegten, eine Ansicht, die Nikolaus Kopernikus, ein polnischer Astronom, verfochten hatte.

Die Zensur gegen Galileo im Alter von 70 Jahren schadete dem Bild der Kirche für Jahrhunderte. 1992, 359 Jahre später, erkannte Papst Johannes Paul II. endlich an, dass die Kirche einen Fehler begangen hatte, als sie den wissenschaftlichen Giganten verurteilte. Obwohl einige Gelehrte behaupten, Roms Umgang mit Galileo habe die kopernikanische Astronomie zwei Jahrhunderte lang zu einem verbotenen Thema unter gläubigen Katholiken gemacht, war die Unterstützung Roms für die Astronomie in der Tat beträchtlich. Die Kirche neigte dazu, alle Systeme der mathematischen Astronomie als Fiktion zu betrachten. Diese Auslegung gab den katholischen Schriftstellern Spielraum, die mathematische und beobachtende Astronomie fast nach Belieben zu entwickeln, trotz der harten Formulierung der Verurteilung Galileos.

Wie haben die Observatorien funktioniert?

Normalerweise benötigte das Gebäude, das innen dunkel war, nur ein kleines Loch im Dach, damit ein Sonnenstrahl auf den Boden darunter auftreffen und ein klares Bild der Sonnenscheibe erzeugen konnte. Tatsächlich war die Kirche in eine Lochkamera verwandelt worden, bei der Licht durch ein kleines Loch in ein abgedunkeltes Inneres fällt und auf der gegenüberliegenden Seite ein Bild erzeugt.

An jedem sonnigen Tag fegte das Sonnenbild über den Kirchenboden und kreuzte genau um die Mittagszeit einen langen Metallstab, der der wichtigste und präziseste Teil des Observatoriums war. Die Mittagskreuzungen im Laufe eines Jahres erreichten die äußersten Enden der Linie, die normalerweise die Sommer- und Wintersonnenwende markierte, wenn die Sonne am weitesten nördlich und südlich des Äquators steht. Mit Hilfe des Kreises ließe sich unter anderem die Dauer des Jahres mit großer Genauigkeit messen.

Der Weg auf dem Boden war als Meridianlinie bekannt, wie die Nord-Süd-Meridiane von Geographen. Die Stange war, entsprechend ihrer Lage und ihren Aufgaben, oft von reichen Kachelintarsien und Tierkreismotiven umgeben. Um die Mitte des 18. Jahrhunderts verloren die Instrumente viel von ihrem astronomischen Wert, als die Teleskope begannen, sie an Leistung zu übertreffen. Aber die Observatorien spielten immer noch eine bedeutende Rolle, da die Sonnenuhren häufig zur Korrektur von Fehlern in mechanischen Uhren und sogar zur Zeiteinstellung bei Eisenbahnen verwendet wurden.

Eines der Observatorien beeindruckte auch Charles Dickens, der in seinem Buch „Bilder aus Italien“ schrieb, dass er in Bologna nur „die Kirche San Petronio“ zu schätzen wusste, „wo die Sonnenstrahlen unter den knienden Menschen die Zeit markieren“. Die heute noch erhaltenen Sonneninstrumente der Kathedrale sind schöne Anachronismen, die die meisten Besucher, die sich ihrer ursprünglichen Verwendung oder historischen Bedeutung meist nicht bewusst sind, verwirren. In dem Buch „Die Sonne in der Kirche“ beschreibt der Autor Dr. Heilbron sein Erstaunen über den Anblick der alten Instrumente in Bologna, Italien, in der Basilika San Petronio. „Die Kirche selbst war wunderschön, düster“, erinnert sich Dr. Heilbron. „Als die Sonne über den Boden kroch, gab es nichts anderes. Das musste man sich ansehen. Es war intensiv.“

In der großen Basilika San Petronio wurde 1576 von Egnatio Danti, einem Mathematiker und Dominikanermönch, der für Cosimo I. dei Medici, den Großherzog der Toskana, arbeitete und Papst Gregor bei der Kalenderreform beriet, ein Sonnenobservatorium errichtet. Das kirchliche Observatorium lieferte die Daten lange bevor das Teleskop existierte. Bis 1582 war der Gregorianische Kalender eingeführt worden, der das moderne Jahr mit 365 Tagen und ein gelegentliches Schaltjahr mit 366 Tagen schuf. Danti wurde mit dem Auftrag belohnt, im Vatikan selbst ein Sonnenobservatorium im Torre dei Venti, dem Turm der Winde, zu errichten. Das goldene Zeitalter der kathedralenartigen Observatorien kam später, zwischen 1650 und 1750, und trug dazu bei, das astronomische Dogma zu widerlegen, das die Kirche im Fall Galileos mit einer solchen Militanz verteidigt hatte.

Wie hat Cassini bewiesen, dass Kepler Recht hatte?

Zu den bekanntesten der rebellischen Beobachter gehörte Giovanni Cassini, ein italienischer Astronom, der durch die Entdeckung der Saturnmonde und der Lücken in den Saturnringen, die noch heute seinen Namen tragen, berühmt wurde. Um 1655 überzeugte Cassini die Erbauer der Basilika San Petronio, dass sie die alte Meridianlinie von Danti grundlegend verbessern sollten, indem sie sie größer und weitaus genauer machten, wobei das Eintrittsloch für das Tageslicht etwa 90 Fuß hoch auf ein hohes Gewölbe verlegt wurde. „Erlauchte Adelige von Bologna“, prahlte Cassini in einem für die neue Sternwarte entworfenen Flugblatt, „das Königreich der Astronomie gehört jetzt Ihnen“. Die Übertreibung erwies sich als ein Verdienst, denn Cassini nutzte die Sternwarte, um die „Umlaufbahn“ der Sonne zu untersuchen, wobei er leise andeutete, dass sie tatsächlich stillstand, während sich die Erde bewegte. Cassini beschloss, seine Beobachtungen zu nutzen, um zu versuchen, die Theorien des deutschen Astronomen Johannes Kepler zu bestätigen, der 1609 vorgeschlagen hatte, dass sich die Planeten in elliptischen Bahnen bewegten und nicht in den Kreisen, die sich Kopernikus vorgestellt hatte.

Wenn dies zutrifft, bedeutet dies, dass sich die Erde im Laufe eines Jahres etwas näher und weiter von der Sonne entfernen würde. Zumindest in der Theorie kann Cassinis Observatorium Keplers Idee testen, da die projizierte Scheibe der Sonne auf dem Boden der Kathedrale mit zunehmender Entfernung leicht schrumpfen und mit abnehmender Entfernung größer werden würde. Ein solches Experiment könnte sich auch mit der Frage befassen, ob das antike System des Ptolemäus, dessen Interpretationen die Erde in einigen Fällen auf einer exzentrischen Kreisbahn um die Sonne bewegte, überhaupt einen Wert hatte. Die Sonne des Ptolemäus näherte sich der Erde bei ihrer nächsten Annäherung näher als die Keplersche Sonne, wodurch das erwartete Sonnenbild theoretisch größer und die Richtigkeit der rivalisierenden Theorien leicht zu unterscheiden war.

Damit das Experiment erfolgreich war, konnte Cassini Messfehler von höchstens 0,3 Zoll im projizierten Sonnenbild tolerieren, die je nach Jahreszeit von 5 bis 33 Zoll Breite reichten. Kein Tagesteleskop konnte diese Präzision erreichen. Das Experiment wurde um 1655 durchgeführt und war nach vielen Versuchen und Irrtümern erfolgreich. Cassini und seine jesuitischen Verbündeten bestätigten Keplers Version der kopernikanischen Theorie.

Zwischen 1655 und 1736 machten Astronomen mit Hilfe des Sonnenobservatoriums in San Petronio 4.500 Beobachtungen und trugen damit wesentlich zum wissenschaftlichen Fortschritt bei.